羽毛比我们想象的要古老7000万年(它那羽毛简直就像)

翼龙,生活在恐龙时代的一种会飞的爬行动物,至少有四种类型的羽毛。科克大学的科学家认为这些羽毛起源于2.5亿年前。它们是简单的细丝,或“毛发”,细丝束,细丝具有一半的绒毛和羽绒。人们早就知道翼龙有一层毛茸茸的覆盖物,但人们认为这些“碧萝丝(pycnofibres)”与恐龙和鸟类的羽毛有着根本的不同

翼龙,生活在恐龙时代的一种会飞的爬行动物,至少有四种类型的羽毛。

科克大学的科学家认为这些羽毛起源于2.5亿年前。

它们是简单的细丝,或“毛发”,细丝束,细丝具有一半的绒毛和羽绒。

人们早就知道翼龙有一层毛茸茸的覆盖物,但人们认为这些“碧萝丝(pycnofibres)”与恐龙和鸟类的羽毛有着根本的不同。

事实上,今天发表在《自然生态与进化》(NatureEcologyandEvolution)杂志上的一项新研究表明,碧萝丝是真正的羽毛,类似于恐龙的羽毛,包括鸟类的祖先。

这项新的研究由来自中国南京大学和加利福尼亚大学的MariaMcNamara博士领导。

麦克纳马拉博士说:“一些批评人士认为只有一种简单的毛发状碧萝丝,但我们的研究显示,我们在恐龙身上也看到了不同的结构——真正的羽毛。”

“我们专注于那些羽毛没有重叠的地方,以及那些我们可以更清楚地看到它们结构的地方。”

“它们甚至显示出色素颗粒的细微细节,这可能使绒毛呈现姜黄色。”

麦克纳马拉博士说:“这一发现对我们理解羽毛的起源有着惊人的意义,同时也对陆地生命的重大变革产生了重大影响。”

“大约2.5亿年前,羽毛出现时,生命正从毁灭性的二叠纪末大灭绝中复苏。”

这一事件也被称为“大灭绝”,96%的海洋物种和70%的陆地脊椎动物灭绝。

独立证据显示,陆地脊椎动物,包括哺乳动物和恐龙的祖先,开始直立行走,并具有了一定程度的温血性。

麦克纳马拉博士解释说,这种哺乳动物的祖先那时已经长出了毛发,所以翼龙、恐龙和它们的亲戚可能也长出了羽毛来帮助它们与外界隔绝。

在化石中寻找羽毛的工作正在升温,弄清羽毛在这些早期动物身上的功能是这个谜题的一个重要部分。

它可以改写我们对三叠纪地球上生命重大革命的认识,以及我们对羽毛、鳞片和皮肤毛发的认识。

南京大学的杨子晓和蒋宝玉研究了刀虎沟化石地区和翼龙化石的岩石。

杨教授说:“我可以用大功率显微镜观察标本的每一个角落,我们发现了许多四种羽毛的样本。”

UCD的PatrickOrr教授和来自布里斯托尔大学的MikeBenton教授也参与了这项研究。

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